BAOBAB, EL ÁRBOL MILENARIO

BAOBAB-300x225Uno de los árboles más bellos de la sabana africana es sin duda el baobab. Es enorme, gris, macizo, majestuoso e incluso inquietante. Parece un don del cielo en los países que sufren sequía. Por sus numerosas leyendas, por sus múltiples aplicaciones; es el alma de muchos poblados africanos. Es como un gigante solitario, con grandes raíces muchas veces a flor de tierra. Dice la leyenda africana que es un árbol plantado al revés y que, según cuenta la tribu de los “bosquimanos” cuando Dios creó el mundo arrojó fuera de su jardín al baobab, que al caer sobre la tierra, las hojas se hundieron y las raíces quedaron al aire. Y es que sus ramas, la mayor parte del tiempo desnudas, adoptan formas tortuosas.

El baobab puede llegar hasta los 20 metros de altura pero impresiona más su anchura que a veces supera los 10 metros de diámetro. Cuentan los nativos que estos árboles pueden llegar a los 3.000 años de edad e incluso más. Durante la estación de las lluvias es capaz de reservar una gran cantidad de agua en su madera esponjosa y blanda, es como un enorme tonel que puede guardar hasta 120.000 litros de agua. Sus hojas sólo aparecen en esa época y sus frutos, que son como pequeños melones alargados, maduran muy lentamente hasta la estación seca. Ese fruto lo llaman pan de mono, su pulpa es harinosa y un poco ácida, muy rica en vitamina C.

baobab2-249x300Las madres africanas suelen mezclar el fruto del baobab con leche para dárselo a sus bebés, porque creen que es bueno contra las enfermedades típicas de la infancia: disentería, hinchazón del vientre, rubeola o fiebres. Las semillas también las utilizan para las inflamaciones, el dolor de muelas o de encías. Pero lo que más se aprovecha son sus hojas. Cuando están verdes, se comen cocidas como las espinacas o en sopa y, cuando están secas, como condimento o medicina. Pero por si eso fuera poco, también hacen bebidas refrescantes con el fruto, con la corteza extraen una fibra, para hacer cuerdas y cestos, con la madera construyen piraguas y con el polen fabrican pegamento.

Árbol Mítico

Se dice en África que si una persona bebe agua en la que se han mojado semillas de baobab, quedará protegido del ataque de los cocodrilos. Pero si se atreve a arrancar una flor al baobab, morirá devorado por un león. Se cree también que las flores están habitadas por espíritus y que si un hombre bebe una infusión de su corteza, será poderoso. Eso son mitos o leyendas que suelen contar los nativos, sin embargo; confirmado está que el fruto de baobab contiene una especie de cristal pequeño que se utiliza como veneno.

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